“विषाक्त हवा हमें मार रही है लेकिन हम बाहर नहीं जा सकते हैं”

अनिल अनूप

“मेरी आंखों को चोट लगी है और मैं अपने रिक्शा को खींचते समय सांस लेने के लिए संघर्ष करता हूं। मेरा शरीर मुझे इससे बचने और दिल्ली के विषाक्त धुंध से भागने के लिए कहता है, लेकिन मुझे अपने परिवार के लिए कमाई करना है। मैं और कहाँ जाऊँगा? संजय कुमार कहते हैं, “सड़कों पर हमारा घर है हमारी दुनियां है ।”वह पांच साल पहले बिहार के पूर्वी राज्य से नौकरी की खोज में दिल्ली आए थे, लेकिन सफलता नहीं मिली। उन्होंने खुद को खिलाने और अपने परिवार को कुछ पैसे भेजने के लिए रिक्शा खींचने वाला चुना। उसने  घर किराए पर लेने के लिए बहुत सोचा लेकिन उसे मजबूरन सड़कों पर सोना पड़ा ।
“मैं एक बिस्तर के लिए सोचकर मायूस हूं, लेकिन मुझे पता है कि यह एक दूर सपना है। मैं उचित भोजन के लिए तरस जाता हूं लेकिन वह भी दुर्लभ है। कम से कम मुझे उम्मीद है कि स्वच्छ हवा में सांस लेना है, लेकिन सर्दियों के महीनों में भी यह असंभव हो गया है। आप जान नहीं सकते हैं हमारे सड़क का आराम, लेकिन मुझे हर समय सड़क पर होना है, “उन्होंने आगे कहा।
नवंबर और दिसंबर में शहर में वायु गुणवत्ता हर साल खराब होती है क्योंकि पड़ोसी राज्यों के किसान अपने खेतों को साफ़ करने के लिए कटे फसल के अवशेष को जलाते हैं। लोगों ने दिवाली के हिंदू त्यौहार का जश्न मनाने के लिए फायरक्रैकर्स भी बंद कर दिए और यह विषाक्त गैसों के अस्वास्थ्यकर कॉकटेल में शामिल हो गया।

दिल्ली में हजारों रिक्शा खींचने वाले लोग हैं जो लोगों को अंतिम-मील कनेक्टिविटी प्रदान करते हैं। लेकिन चूंकि सर्दियों के कुछ क्षेत्रों में प्रदूषण के स्तर 30 गुना सुरक्षित सीमा तक पहुंचते हैं, रिक्शा खींचने वाले सबसे ज्यादा प्रभावित होते हैं।
एक रिक्शा चालक के फेफड़ों पर अतिरिक्त दबाव पड़ता है, और गंभीर प्रदूषण स्थिति को और खराब कर देता है। पीएम 2.5 के रूप में जाने वाले छोटे विषाक्त कण फेफड़ों और रक्त प्रवाह में गहरे हो सकते हैं।भारत के सुप्रीम कोर्ट ने हाल ही में अपनी दुर्दशा का ध्यान भी लिया। हाल ही में प्रदूषण से संबंधित याचिका की सुनवाई करते समय, अदालत ने सरकार से कहा कि लोगों को घर में रहने की सलाह देना समाधान नहीं था। अदालत ने कहा, “वे भारी कर्तव्य मैन्युअल पर काम कर रहे हैं। आप उन्हें नहीं बता सकते कि आप अपना काम रोक दें क्योंकि रोजी का अन्य जरिया आप उनको तत्काल नहीं मुहैया करा सकते। यह एक बहुत ही गंभीर स्थिति है।”
मैं जो भी रिक्शा खींचने वाला था वह श्वास लेने में कठिनाई के बारे में खांसी या शिकायत कर रहा था। उनमें से कुछ जीवन को जीने  के लिए भी संघर्ष कर रहे थे। एक मेट्रो स्टेशन पर, धुंध इतना गहरा था कि कोई लगभग राख का स्वाद ले सकता था और दृश्यता इतनी खराब थी कि कुछ मीटर से परे देखना असंभव था। लेकिन रिक्शा खींचने वालों को अभी भी सड़क पर देखा जा सकता है, धुआं में रिक्शा खींचने  के लिए कड़ी मेहनत कर रहा है।जय चंद जाधव, जो पश्चिम बंगाल के पूर्वी राज्य से सात साल पहले दिल्ली आए थे, कहते हैं कि ब्रेक लेने का विकल्प नहीं है।“मैं एक दिन में लगभग 300 रुपए  कमाता हूं और कुछ खरीदता हूं और बाकी को अपनी पत्नी और दो बच्चों के लिए बचाता हूं। मेरा परिवार मुझ पर निर्भर करता है, इसलिए मुझे काम करना है – भले ही मैं सांस लेने के लिए संघर्ष कर रहा हूं, “वह कहता है।

श्री जाधव अपना दिन 6 बजे शुरू करते हैं और सुबह के यात्रियों को लेने के लिए पास के मेट्रो स्टेशन जाते हैं। वह मंदिरों और चैरिटी घरों में मुफ्त भोजन खोजने की कोशिश करने से पहले 11 बजे तक काम करता है। वह केवल भोजन खरीदने पर पैसा खर्च करता है जब उसे मुफ्त भोजन नहीं मिलता है। श्री जाधव मध्यरात्रि तक काम करना जारी रखते हैं और केवल तभी आराम करते हैं जब कोई यात्री नहीं होता है। वह अपने शाम के भोजन को कुछ रेस्तरां से प्राप्त करता है जो बचे हुए भोजन को बेघर में बांटते हैं। लेकिन मुफ्त भोजन ढूंढना और भूख लग जाने का हमेशा मेल नहीं होता है, दिल्ली के रिक्शा खींचने वालों के लिए बहुत असामान्य नहीं है। “मैं कभी-कभी कुछ भी खाने के बिना अपने रिक्शा को खींचता हूं और मैं इसे संभाल सकता हूं। लेकिन धुआं सबसे खराब है। इससे मुझे लगता है कि मैं अपनी छाती पर 50 किलो वजन के साथ सवारी ढो रहा हूं।” पिछले कुछ दिनों में वह अस्वस्थ रहे हैं और पिछले सप्ताह दिवाली के बाद उनकी खांसी भी काफी बम गई थी।
उन्होंने कहा, “मुझे समझ में नहीं आ रहा है कि जब हवा इतनी खराब होती है तो लोग फायरक्रैकर्स क्यों बंद कर देते हैं। वे अपने घर वापस जाते हैं लेकिन मेरे जैसे लोगों को उनके कार्यों के नतीजे भुगतना पड़ता है। लोग इस शहर में इतने असंवेदनशील हैं।”जैसे ही वह बात करना जारी रखता है, कई रिक्शा खींचने वाले उसके चारों ओर इकट्ठे होते हैं – प्रत्येक धुएं के बारे में शिकायत करता है। उनमें से एक आनंद मंडल है, जिसने मध्यरात्रि में अपना 18 घंटे का कार्य दिवस समाप्त कर दिया।
“इस तरह के लंबे कामकाजी घंटों वास्तव में कठिन हैं। मेरी छाती जल रही है और मैं ठीक से सांस लेने के लिए संघर्ष कर रहा हूं, खासकर रिक्शा खींचते समय। पिछले साल, मेरे एक सहयोगी के पास दिन के समान लक्षण थे और वह अस्पताल में भगवान को प्यारा हो गया । मैं वास्तव में डरता हूं और प्रार्थना करता हूं कि यह मेरे साथ नहीं हो, “वे कहते हैं।शहर भर में ज्यादातर रिक्शा खींचने वालों के लिए यह वही कहानी है। दो दशकों पहले पुरानी दिल्ली में काम करना शुरू करने वाले हिमासुद्दीन ने कहा कि हवा दिल्ली में इतनी खराब नहीं थी।

एक रिक्शा खींचने वाले के रूप में, मैं शायद ही प्रदूषण फैलाने में योगदान देता हूं। हमारा परिवहन का एक साफ तरीका है। लेकिन यह विडंबना है कि हम जहरीले धुएं से सबसे ज्यादा प्रभावित होते हैं, “वे कहते हैं। वह चाहते हैं कि सरकार रिक्शा खींचने वालों की मदद करे।
उन्होंने कहा, “कम से कम वे हमें अस्थायी आश्रय दे सकते हैं। हम धीमी मौत मर रहे हैं और यह हमारी गलती भी नहीं है। कोई भी हमारे बारे में परवाह नहीं करता है जैसे कि हम अस्तित्व में ही नहीं हैं।”
उनकी निराशा समझ मेंआती है। राज्य और संघीय सरकारें नियमित रूप से धुएं के मौसम के दौरान “घर के अंदर रहने” के साथ आती हैं। लेकिन दुर्भाग्य से यह दिल्ली के रिक्शा खींचने वालों के लिए एक विकल्प नहीं है, जिन्हें सिर्फ रिक्शा खींचना है।
“मुझे लगता है कि भूख हमारे लिए प्रदूषण की तुलना में एक बड़ी समस्या है। और यही कारण है कि कोई भी परवाह नहीं करता है, लेकिन हमें काम करना जारी रखना होगा,” हिमासुद्दीन मोटी धुंध में गायब होने से पहले बोल जाता है।

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