रीगल सिनेमाघर : ओपेरा हाउस से सिनेमाघर तक

फिजूल की बात लग सकती है ! पर ताज्जुब न हो, कई बार ऐसा होता है कि सिनेमाघर आपको उस शहर की ठीक-ठीक उम्र बतला दे। अब दिल्ली के कनॉट प्लेस में आबाद रीगल सिनेमाघर को ही लें। यह इमारत सन् 1920 में तैयार हुई थी। इसकी काया वास्तुकार वाल्टर जॉर्ज की दिमागी उपज है। पुराने लोग बताते हैं कि कनॉट प्लेस के आबाद होने की कहानी रीगल सिनेमाघर की ईंट बयां कर सकती है।

खैर, जो भी हो, शुरुआती दिनों में रीगल की पहचान थिएटर के रूप में थी। यहां नगर की संभ्रांत आबादी नाटक का लुत्फ उठाने आती थी। कभी-कभार फिल्म-शो हो जाया करता था। पृथ्वीराज कपूर जैसे अभिनेता यहां नाटक का मंचन करते थे। यह बात बीसवीं शताब्दी के तीसरे और चौथे दशक के शुरू के वर्षों की है।

लेकिन, जब नाटक की जगह सिनेमा धीरे-धीरे लोकप्रिय होने लगा तो रीगल भी रफ्ता-रफ्ता एक सिनेमाघर के रूप में आबाद हुआ। जवाहरलाल नेहरू समेत कई बड़े लोग यहां फिल्म देखने आते। मशहूर फिल्म निर्माता-निर्देशक राजकपूर को अपनी फिल्मों का प्रीमीयर करना यहां खूब भाता। क्या है कि साठ और सत्तर के दशक में तो यह सिनेमाघर अपनी लोकप्रियता के चरम पर था। इसका खूब नाम-वाम था। वैसे, नाम अब भी है। पर थोड़ा रंग हल्का हुआ है। यहां कुल 694 लोगों के बैठने की जगह है।

रीगल जाएंगे तो पाएंगे कि उसकी ऊंची छत, अंदर लकड़ी का बना आलीशान बॉक्स, मेहराब, दीवारों पर टंगी पुराने फिल्मी सितारों की करीने की लगी तस्वीरें आदि-आदि। यह सब उसकी भव्यता की कहानी ही तो बयां करता है। रीगल के अंदर दाखिल होते ही एकबारगी ऐसा लगेगा कि कहीं किसी ऑपेरा हाउस में तो नहीं पहुंच गए। हल्ला-गुल्ला व चमक-दमक के बीच यह सिनेमाघर बहुत शांत और अपने में ही सिमटा मालूम पड़ता है। उसके टिकटघऱ पर खड़े होकर ही आप यह महसूस कर सकते हैं।

यह सिनेमाघर नए दौर में पुराने ढंग की भव्यता लिए सामने खड़ा है। तमाम बदलाव के बावजूद अब भी जिंदा है। और यकीन मानिए, उसकी मौजूदगी कनॉट प्लेस को ऐतिहासिक बनाती है। भटके राहगीर के लिए निशानदेही का काम करता है। राजधानी के सबसे महंगे स्थान पर होने के बावजूद आप यहां अधिकतम सौ और न्यूनतम 30 रुपए में नई फिल्मों का लुत्फ उठा सकते हैं।

जबकि बगल में नए रूप में आया ‘रिवोली’ नई महानगरीय संस्कृति का खूब इतराता है। पुराने कॉफी हाउस के बगल में खड़े रिवोली के अंदर चमक के साथ इक नई दुनिया आबाद है। यहां न्यूनतम टिकट ही सौ टका का है। फास्ट-फूड वगैरह पर जी आ गया तो भई, सौ और गला जाएगा। पर, उसका भी अपना स्वाद है।
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2 thoughts on “रीगल सिनेमाघर : ओपेरा हाउस से सिनेमाघर तक

  1. ऐसी फिजूल की बातों में ही थोड़ी खुशी छुपी मिलती है| कब फुर्सत थी मुझे कि मैंने रीगल के बारे में सोचा हो? चालीस से अधिक वर्षों पहले मैं पंजाब से आई अपनी नई नवेली धर्मपत्नी को रीगल में सिनेमा दिखाने ले गया था और उसके ऊपर स्टेंडर्ड रेस्तरां में हमने खाना खाया था| उस के पहले जाने कितने वर्ष दिल्ली के युवा समूह में मिल गई रात तक नए वर्ष का अभिनन्दन भी किया था| उन दिनों रिवौली पर |अंग्रेजी चल चित्र दिखाए जाते थे| दोनों सिनेमा घर १९६० के दशक में बहुत लोकप्रिय थे| आपने बीते युग की याद ताज़ा करदी| धन्यवाद|

  2. मेरी बात को दिल से मत लगाएगा
    क्योंकि जब भी दिल्ली की बात होती है, उसके इतिहास की बात होती है
    आप सब को केवल अंग्रजो द्वारा बनाये या ammiro के चोंचेले ही पसंद आते है
    क्या पुरानी दिल्ली का मिनेर्वा, वेस्तेंद, अम्बा, pailaise यह सब कोई न कोई कहानी कहते होंगे

    कृपा करके अगली बार किस्सी ऐसी ही इमारात का जिक्र करना

    फिर भी कोशिश अछि थी. जानकारी के लिए धन्यवाद

    कमल khatri

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