क्यों झेल रही निराशा, स्वास्थ्य कार्यकर्ता आशा?

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आशा कार्यकर्ता अपने निर्दिष्ट क्षेत्रों में घर-घर जाकर बुनियादी पोषण, स्वच्छता प्रथाओं और उपलब्ध स्वास्थ्य सेवाओं के बारे में जागरूकता पैदा करते हैं। वे मुख्य रूप से यह सुनिश्चित करने पर ध्यान केंद्रित करते हैं कि महिलाएं प्रसव पूर्व जांच कराती हैं, गर्भावस्था के दौरान पोषण बनाए रखती हैं, स्वास्थ्य सुविधा में प्रसव कराती हैं, और बच्चों के स्तनपान और पूरक पोषण पर जन्म के बाद का प्रशिक्षण प्रदान करती हैं। फिर भी आशा को श्रमिकों के रूप में मान्यता नहीं दी जाती है और इस प्रकार उन्हें प्रति माह 18,000 रुपये से कम मिलता है। वे भारत में सबसे सस्ते स्वास्थ्य सेवा प्रदाता हैं। प्रोत्साहन राशि की प्रतिपूर्ति में देरी से आशा कार्यकर्ताओं के आत्मसम्मान को ठेस पहुंची है और इसका असर उनके सेवा वितरण पर पड़ा है। केवल सामुदायिक स्वास्थ्य देखभाल और संबंधित कार्यों पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय, उन पर सर्वेक्षणों और अन्य गैर-संबंधित कार्यों का बोझ डाला जाता है।

-प्रियंका सौरभ

आशा कार्यकर्ता समुदाय के भीतर से स्वयंसेवी हैं जिन्हें जानकारी प्रदान करने और सरकार की विभिन्न स्वास्थ्य देखभाल योजनाओं के लाभों तक पहुँचने में लोगों की सहायता करने के लिए प्रशिक्षित किया जाता है। वे प्राथमिक स्वास्थ्य केंद्रों, उप-केंद्रों और जिला अस्पतालों जैसी सुविधाओं के साथ उपेक्षित समुदायों को जोड़ने वाले पुल के रूप में कार्य करते हैं। राष्ट्रीय ग्रामीण स्वास्थ्य मिशन (एनआरएचएम) के तहत इन सामुदायिक स्वास्थ्य स्वयंसेवकों की भूमिका पहली बार 2005 में स्थापित की गई थी।

आशा मुख्य रूप से समुदाय के भीतर 25 से 45 वर्ष की आयु के बीच विवाहित, विधवा, या तलाकशुदा महिलाएं हैं। उनके पास अच्छा संचार और नेतृत्व कौशल होना चाहिए; कार्यक्रम के दिशानिर्देशों के अनुसार कक्षा 8 तक औपचारिक शिक्षा के साथ साक्षर होना चाहिए। इसका उद्देश्य प्रत्येक 1,000 व्यक्तियों या पहाड़ी, आदिवासी या अन्य कम आबादी वाले क्षेत्रों में प्रति बस्ती के लिए एक आशा है।
देश भर में लगभग 10.4 लाख आशा कार्यकर्ता हैं, जिनमें सबसे अधिक कार्यबल उच्च जनसंख्या वाले राज्यों – उत्तर प्रदेश (1.63 लाख), बिहार (89,437), और मध्य प्रदेश (77,531) में है। सितंबर 2019 से उपलब्ध नवीनतम राष्ट्रीय स्वास्थ्य मिशन के आंकड़ों के अनुसार, गोवा एकमात्र ऐसा राज्य है जहां ऐसा कोई कर्मचारी नहीं है।

विश्व स्वास्थ्य संगठन ने देश के 10.4 लाख आशा (मान्यता प्राप्त सामाजिक स्वास्थ्य कार्यकर्ता) कार्यकर्ताओं को समुदाय को सरकार के स्वास्थ्य कार्यक्रमों से जोड़ने के उनके प्रयासों के लिए ‘ग्लोबल हेल्थ लीडर्स’ के रूप में मान्यता दी है। हालांकि यह प्रशंसनीय है, महिला स्वास्थ्य स्वयंसेवक उच्च पारिश्रमिक, नियमित नौकरी और यहां तक कि स्वास्थ्य लाभ के लिए संघर्ष करना जारी रखती हैं। जबकि कई राज्यों में रुक-रुक कर विरोध प्रदर्शन हो रहे हैं, देश भर से हजारों आशा कार्यकर्ता अपनी मांगों के लिए लड़ने के लिए पिछले साल सितंबर में सड़कों पर उतरीं। आशा (मान्यता प्राप्त सामाजिक स्वास्थ्य कार्यकर्ता) कार्यकर्ताओं को 75वीं विश्व स्वास्थ्य सभा की पृष्ठभूमि में ग्लोबल हेल्थ लीडर्स अवार्ड-2022 प्राप्त हुआ है। उन्हें 2020 में टाइम पत्रिका द्वारा “गार्जियन ऑफ द ईयर” नामित किया गया था।

आशा कार्यकर्ता अपने निर्दिष्ट क्षेत्रों में घर-घर जाकर बुनियादी पोषण, स्वच्छता प्रथाओं और उपलब्ध स्वास्थ्य सेवाओं के बारे में जागरूकता पैदा करते हैं। वे मुख्य रूप से यह सुनिश्चित करने पर ध्यान केंद्रित करते हैं कि महिलाएं प्रसव पूर्व जांच कराती हैं, गर्भावस्था के दौरान पोषण बनाए रखती हैं, स्वास्थ्य सुविधा में प्रसव कराती हैं, और बच्चों के स्तनपान और पूरक पोषण पर जन्म के बाद का प्रशिक्षण प्रदान करती हैं। वे महिलाओं को गर्भनिरोधक और यौन संचारित संक्रमणों के बारे में भी सलाह देते हैं। आशा कार्यकर्ताओं को यह सुनिश्चित करने और बच्चों को टीकाकरण के लिए प्रेरित करने का काम भी सौंपा गया है। मां और बच्चे की देखभाल के अलावा, आशा कार्यकर्ता राष्ट्रीय कार्यक्रम के तहत प्रत्यक्ष रूप से देखे गए उपचार के तहत टीबी रोगियों को रोजाना दवाइयां भी प्रदान करती हैं।

उन्हें मौसम के दौरान मलेरिया जैसे संक्रमणों की जांच करने का काम भी सौंपा जाता है। वे अपने अधिकार क्षेत्र के तहत लोगों को बुनियादी दवाएं और उपचार भी प्रदान करते हैं जैसे मौखिक पुनर्जलीकरण समाधान, मलेरिया के लिए क्लोरोक्वीन, एनीमिया को रोकने के लिए आयरन फोलिक एसिड की गोलियां और गर्भनिरोधक गोलियां। स्वास्थ्य स्वयंसेवकों को उनके निर्दिष्ट क्षेत्रों में किसी भी जन्म या मृत्यु के बारे में उनके संबंधित प्राथमिक स्वास्थ्य केंद्र को सूचित करने का काम भी सौंपा गया है। आशा कार्यकर्ता सरकार की महामारी प्रतिक्रिया का एक महत्वपूर्ण हिस्सा थीं, अधिकांश राज्यों ने कंटेनमेंट जोन में लोगों की स्क्रीनिंग के लिए नेटवर्क का उपयोग किया, उनका परीक्षण किया, और उन्हें क्वारंटाइन केंद्रों में ले गए या होम क्वारंटाइन में मदद की। उन्होंने घर-घर जाकर लोगों में कोविड-19 के लक्षणों की जांच की। उन्हें बुखार या खांसी थी, उसका टेस्ट कराया था। उन्होंने अधिकारियों को सूचित किया और लोगों को संगरोध केंद्रों तक पहुंचने में मदद की।

वे कोविड-19 के पुष्ट मामलों वाले घरों में गए और संगरोध प्रक्रिया के बारे में बताया। उन्होंने उन्हें दवाएं और पल्स-ऑक्सीमीटर मुहैया कराए। यह सब उनके रूटीन काम में सबसे ऊपर था। पिछले साल जनवरी में शुरू होने वाले कोविड-19 के लिए टीकाकरण अभियान के साथ, उन्हें लोगों को अपने शॉट्स लेने के लिए प्रेरित करने और कितने लोगों को अभी तक टीका नहीं लगाया गया है, इस पर डेटा एकत्र करने का काम भी सौंपा गया है। आशा कार्यकर्ताओं द्वारा सामना की गई परेशानी देखे उनका कम और गैर-निश्चित वेतन होता है और न्यूनतम मजदूरी के अंतर्गत नहीं आता है। पूरे भारत में 10.4 लाख से अधिक आशा हैं। पिछले तीन वर्षों में, कम से कम 17 राज्यों की आशाओं ने निश्चित वेतन, उच्च प्रोत्साहन और पेंशन जैसी सामाजिक सुरक्षा योजनाओं में शामिल करने की मांग की है। आशा को श्रमिकों के रूप में मान्यता नहीं दी जाती है और इस प्रकार उन्हें प्रति माह 18,000 रुपये से कम मिलता है। वे भारत में सबसे सस्ते स्वास्थ्य सेवा प्रदाता हैं।

आशा का कहना है कि वे आमतौर पर प्रसव पूर्व देखभाल (300 रुपये), संस्थागत प्रसव (300 रुपये), परिवार नियोजन (150 रुपये) और टीकाकरण दौर (100 रुपये) के माध्यम से कमाती हैं क्योंकि अन्य बीमारियों के मामले बहुत कम हैं।  उन्हें एनआरएचएम फंड से भुगतान किया जाता है जिसके लिए उन्हें लंबे समय तक इंतजार करना पड़ता है। इस योजना में कोई समर्पित बजटीय आवंटन नहीं है और एनआरएचएम के तहत विभिन्न सरकारी योजनाओं जैसे कि राष्ट्रीय टीकाकरण कार्यक्रम से तदर्थ आधार पर धन की व्यवस्था की जाती है। प्रोत्साहन राशि की प्रतिपूर्ति में देरी से आशा कार्यकर्ताओं के आत्मसम्मान को ठेस पहुंची है और इसका असर उनके सेवा वितरण पर पड़ा है। केवल सामुदायिक स्वास्थ्य देखभाल और संबंधित कार्यों पर ध्यान केंद्रित करने के बजाय, उन पर सर्वेक्षणों और अन्य गैर-संबंधित कार्यों का बोझ डाला जाता है।

वर्ष 2010 में महिला अधिकारिता पर एक संसदीय समिति ने आशाओं के लिए निश्चित वेतन की सिफारिश की थी। आशाओं के लिए एक समर्पित कोष होना चाहिए, जो प्रोत्साहन राशि का समय पर भुगतान सुनिश्चित करेगा और स्वयंसेवकों का मनोबल बढ़ाएगा। उनका कौशल उन्नयन योजना का अभिन्न अंग होना चाहिए। स्वयंसेवकों को सहायक नर्स मिडवाइफ/सामान्य नर्सिंग और मिडवाइफरी पर अल्पकालिक पाठ्यक्रम लेने के लिए प्रोत्साहित किया जाना चाहिए। इससे न केवल स्वयंसेवकों को बेहतर प्रोत्साहन प्राप्त करने में मदद मिलेगी, बल्कि यह भी सुनिश्चित होगा कि दूरदराज के क्षेत्रों में रहने वाले लोगों की बेहतर स्वास्थ्य पहुंच हो। वर्तमान में, 11 राज्यों के नर्सिंग स्कूल सहायक नर्स मिड-वाइफ और सामान्य नर्सिंग पाठ्यक्रमों के लिए आशा को वरीयता देते हैं।

हाल के दिनों में केंद्र ने आशा कार्यकर्ताओं को बीमा कवर प्रदान किया है और उनके मानदेय में वृद्धि की है। इसे संस्थागत रूप दिया जाना चाहिए, ताकि अधिक से अधिक सामुदायिक कार्यकर्ता आगे आकर अपनी जिम्मेदारी को प्रभावी ढंग से निभा सकें।

-प्रियंका सौरभ 

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