वाराणसी: 2023 में वायु गुणवत्ता मानकों को पूरा करने वाला इकलौता भारतीय शहर

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एक उल्लेखनीय उपलब्धि में, भारत के अपेक्षाकृत अधिक प्रदूषित सिंधु-गंगा के मैदानी क्षेत्र में स्थित होने के बावजूद, मंदिरों की नगरी वाराणसी साल 2022-23 और 2023-24 दोनों के सर्दियों के महीनों के दौरान पीएम 2.5 स्तरों के लिए राष्ट्रीय मानकों के अनुरूप रही। 

इस उपलब्धि के साथ वाराणसी प्रमुख भारतीय शहरों के बीच पर्यावरणीय प्रगति का एक चमकदार उदाहरण बनकर खड़ा हो गया है। यह महत्वपूर्ण मील का पत्थर वाराणसी को इस उपलब्धि को हासिल करने वाले सात प्रमुख भारतीय शहरों में से एकमात्र शहर के रूप में स्थापित करता है, जो वायु गुणवत्ता में सुधार के लिए एक सराहनीय प्रतिबद्धता दर्शाता है। 

दरअसल साल 2022-23 और 2023-24 की सर्दियों के दौरान सात प्रमुख भारतीय शहरों में PM2.5 के स्तरों की तुलना करने वाले एक हालिया अध्ययन ने इस आश्चर्यजनक सफलता की कहानी सामने रखी है। इस अध्ययन को किया है क्लाइमेट ट्रेंड्स नाम की संस्था ने। 

जहां दिल्ली और चंडीगढ़ जैसे अन्य महानगरों में प्रदूषण में वृद्धि देखी गई, वहीं वाराणसी एकमात्र ऐसा शहर बनकर उभरा जिसने दोनों सर्दियों में राष्ट्रीय PM2.5 मानकों को पूरा किया। 

यह खबर भारत की वायु प्रदूषण के खिलाफ लड़ाई में एक उम्मीद की किरण जगाती है, जो सर्दियों के महीनों में तापमान में उलटफेर, स्थिर हवा और ताप स्रोतों से निकलने वाले उत्सर्जन में वृद्धि जैसे कारकों के कारण काफी खराब हो जाती है। 

वाराणसी का अनछुआ रहस्य 

वाराणसी में सुधार के पीछे के सटीक कारण अभी भी अस्पष्ट हैं। विशेषज्ञों का मानना है कि उन विशिष्ट उत्सर्जन स्रोतों की पहचान करने के लिए गहन विश्लेषण की आवश्यकता है जिन पर अंकुश लगाया गया है। दिल्ली विश्वविद्यालय के पर्यावरण अध्ययन विभाग के सहायक प्रोफेसर डॉ अतेंद्रपाल सिंह भविष्य की योजना के लिए स्रोत निर्धारण अध्ययनों के महत्व पर जोर देते हैं। वे बताते हैं, “वर्तमान अध्ययन वर्तमान स्थिति का वर्णन करता है और आधारभूत डेटा प्रदान करता है। हालांकि, प्रभावी प्रदूषण शमन रणनीतियों की योजना बनाने के लिए, PM2.5 स्रोतों को समझना महत्वपूर्ण है।” 

वाराणसी से सीख 

वाराणसी की सफलता इसलिए भी उल्लेखनीय है क्योंकि यह गंगा के मैदानी इलाकों (IGP) क्षेत्र में स्थित है, जो अपनी गंभीर वायु गुणवत्ता के मुद्दों के लिए कुख्यात है। शहर के दृष्टिकोण का अध्ययन और उसे दोहराना IGP के भीतर और बाहर प्रदूषण से जूझ रहे अन्य शहरों के लिए एक गेम-चेंजर हो सकता है। 

राष्ट्रीय रुझान और आगे की जांच की ज़रूरत 

जबकि वाराणसी एक उज्ज्वल स्थान के रूप में चमकता है, अध्ययन दिल्ली में एक चिंताजनक प्रवृत्ति को भी उजागर करता है। प्रदूषण नियंत्रण पर ध्यान देने के बावजूद, राष्ट्रीय राजधानी होने के नाते, दिल्ली में सर्दियों में PM2.5 का स्तर वास्तव में पिछले वर्ष की तुलना में बढ़ गया है। इससे मौजूदा नीतियों का मूल्यांकन करने और संभावित रूप से कड़े नियमों को लागू करने की आवश्यकता पर प्रकाश डाला गया है। 

अध्ययन सर्दियों के प्रदूषण विरोधाभास पर भी प्रकाश डालता है। दिल्ली और चंडीगढ़ जैसे शहरों में अक्टूबर-दिसंबर में जनवरी और फरवरी की तुलना में कम तापमान के बावजूद प्रदूषण का स्तर अधिक पाया गया। यह हवा के पैटर्न और बाद के सर्दियों के महीनों में कम कृषि जलाने की प्रथा जैसे कारकों के लिए जिम्मेदार ठहराया जा सकता है। मौसम विज्ञान और जलवायु परिवर्तन पर आगे के अध्ययन इस घटना का गहराई से अध्ययन कर सकते हैं। 

बात आगे की 

वाराणसी की उपलब्धि दर्शाती है कि इरादे मजबूत हों तो वायु गुणवत्ता में उल्लेखनीय प्रगति हासिल की जा सकती है। वाराणसी की सफलता के लिए किए गए विशिष्ट उपायों का पता लगाकर और ज्ञान साझा करने पर सहयोग करके, अन्य भारतीय शहर अपनी वायु प्रदूषण चुनौतियों से निपटने के लिए लक्षित रणनीतियां विकास कर सकते हैं। वाराणसी के अनुभव के साथ संयुक्त रूप से आगे का शोध, पूरे भारत में स्वच्छ हवा का मार्ग प्रशस्त कर सकता है, जो सार्वजनिक स्वास्थ्य की रक्षा करेगा और लाखों लोगों के जीवन की समग्र गुणवत्ता में सुधार करेगा। 

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